Milieuhinder

Milieuhinder: beter voorkomen dan genezen

Milieuhinder is een onaangename zintuiglijke waarneming die zich voordoet ten gevolge van een verstoring van het milieu. Deze hinder kan je ondervinden door geluid, geur, licht, trillingen, stof, rook, roet en ongedierte. Uit onderzoek is gebleken dat geluidshinder de voornaamste bron is van ergernis, gevolgd door geurhinder en op de derde plaats lichthinder.

Soms is er sprake van een combinatie van verschillende hindervormen. Zo kan bijvoorbeeld de verkeerssituatie in je straat je zowel hinderen door het lawaai van de optrekkende motoren, de stank van de uitlaatgassen, de waarneming van fijn stof en roet in de lucht, als door de slecht gerichte straatverlichting.

Milieuhinder ervaren we als onaangenaam via onze zintuigen. Wijzelf en onze omgeving zijn er ongewild slachtoffer van. Vaak gaan we als gevolg van milieuhinder ons gedrag wijzigen, door bijvoorbeeld sneller ramen te sluiten of minder lang in de tuin te zitten. Soms gaan we hiertegen ook klagen of protesteren.

Kenmerkend voor milieuhinder is het lokale, maar direct merkbare karakter ervan. Dit is typisch het geval bij geluidshinder, geurhinder, hinder van grof stof, roet of rook, een overmaat aan kunstlicht en trillingshinder. Nogal wat factoren, zowel objectieve als subjectieve, zullen uitmaken of iemand al dan niet gehinderd wordt. In ernstige hindersituaties kan dit leiden tot lichamelijke ongemakken, slaapverstoring, gezondheidsklachten, de waardedaling van woningen of aantasting van materiële goederen.

Dieren of natuurlijke processen kunnen ook voor milieuhinder zorgen, maar meestal wordt milieuhinder veroorzaakt door mensen. Menselijke activiteiten, door de mens ontworpen machines of situaties die de mens gecreëerd heeft, zorgen voor hinderproblemen.

De bronnen van milieuhinder kunnen we als volgt groeperen:

  • Verkeer (weg, spoor, lucht)
  • Economische activiteiten (industrie, landbouw, handel, diensten)
  • Recreatie (feesten, sport, dancings ...)
  • Burenhinder
  • Hinder door onbekenden

Het feit dat in Vlaanderen een grote groep mensen op een relatief kleine oppervlakte samenwoont, maakt dat de kans op blootstelling aan milieuhinder groter is. We moeten veel kunnen verdragen, wat bij de één al vlotter lukt dan bij de ander. Daarom is het belangrijk om in de eerste plaats zelf zoveel mogelijk hinder te vermijden. Als je laat zien dat je rekening houdt met je omgeving, krijg je dit meestal dubbel en dik terug. Stel je niet onmiddellijk vijandig op. De meeste hinder kan je al vermijden door te praten. Preventieve communicatie, bijvoorbeeld wanneer je een feestje in je tuin gaat organiseren, voorkomt ook al veel problemen.

Op het gemeentehuis zijn talloze brochures te verkrijgen met nuttige informatie over milieuhinder in al zijn aspecten. Je vindt er vragen op antwoorden als: Hoe vermijd ik zelf hinder? Hoe pak ik milieuhinder aan? Wat doe ik tegen hinder door ongedierte? Mag ik nog iets verbranden in mijn tuin? Hoe zorg ik voor een betere geluidsisolatie? Kan ik verwarmen met minder geurhinder? Wat is het belang van stilte en duisternis? Hoe milieuvriendelijk is mijn rijgedrag?